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FAO : lancement d'un projet doté de 6 M€ pour surveiller les forêts du bassin du Congo

Ressources naturelles  |    |  Actu-Environnement.com

L'organisation onusienne pour l'agriculture et l'alimentation (FAO) a annoncé le 26 juillet le lancement d'un projet, doté de 6, 1 millions d'euros, visant à mettre en place des systèmes de surveillance nationaux des forêts dans dix pays du bassin du Congo en Afrique centrale : le Burundi, le Cameroun, le Gabon, la Guinée équatoriale, la République centrafricaine, la République du Congo, la République démocratique du Congo, le Rwanda, Sao Tomé et Principe et enfin le Tchad.

Les forêts du bassin du Congo couvrent environ 200 millions d'hectares et "sont, après la forêt amazonienne, l'une des plus grandes forêts pluviales primaires", rappelle la FAO. Elles assurent les moyens d'existence de quelque 60 millions de personnes. Or, selon les données de la Commission des forêts d'Afrique centrale (Comifac), le taux de déforestation annuel brut du bassin du Congo  qui était de 0,13 % entre 1990 et 2000, a doublé au cours de la période 2000-2005.

Ce projet de surveillance forestière est piloté conjointement par la FAO et la Comifac en collaboration avec l'Institut national brésilien de recherche spatiale (INPE). Il est financé à hauteur de 6,1 millions d'euros par le fonds pour les Forêts du Bassin du Congo (FFBC), lancé par la Norvège et le Royaume-Uni via la Banque africaine de développement (BAD). Si le taux de déforestation dans le bassin du Congo est "relativement faible", estime l'organisation des Nations unies, les impacts du changement dans l'utilisation des terres, l'exploitation forestière non durable et minière constituent les principales menaces pesant sur ces forêts.

L'objectif du projet est de renforcer les capacités régionales et permettre aux pays de consolider leur coopération dans le secteur forestier, "notamment en ce qui concerne leurs capacités à fournir des données et des informations fiables et transparentes sur les forêts", a précisé Raymond Mbitikon, Secrétaire exécutif de la Comifac. La FAO fournira aux pays son assistance technique en matière de technologies de télédétection afin d'évaluer le couvert forestier et les changements qu'il peut subir. Elle les aidera aussi en matière d'évaluation du volume de carbone stocké dans les forêts de la région, dans le cadre du mécanisme onusien de financements de Réduction des émissions dues à la déforestation et la dégradation REDD+.

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