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Définition
E

Éther de glycol

Les éthers de glycol constituent une famille de plus de 80 dérivés. Ce sont de bons solvants. 40 d'entre eux sont utilisés en milieu industriel pour la fabrication de peintures. La famille des éthers de glycol se compose de 80 substances chimiques, différentes quant à leurs caractéristiques, qui entrent dans la composition de nombreux produits. On peut classer globalement cette famille en deux grandes lignées : les dérivés de l'éthylène glycol et les dérivés du propylène glycol. Seules quelques substances ont donné lieu à une exploitation industrielle, en particulier les dérivés de l'éthylène glycol (méthylglycol, acétate de méthylglycol, éthylglycol, acétate d'éthylglycol, butylglycol, acétate de butylglycol) et les dérivés du propylène glycol (méthoxypropanol et acétate de méthoxypropanol). On peut aussi trouver certains dérivés du diéthylène glycol : le méthyldiglycol, l'éthyldiglycol et le butyldiglycol. On distingue deux grandes séries d'éthers de glycol :
- la série E, éthers de l'éthylène glycol (EGE) : R-(O-CH2-CH2)n-O-R'
- la série P, éthers du propylène glycol (PGE) : R-[O-CH2-CH(CH3)]n-O-R' (isomère a)
Les éthers de glycol sont présents en particulier dans tous les produits dits à l'eau. On les trouve aussi comme principaux composants dans quatre classes de produits : les colles, les encres, les peintures, les vernis, les diluants, les cosmétiques notamment les teintures pour cheveux, les produits d'entretien comme les lave vitres, les produits pour la mécanique et la métallurgie (fluides de coupe, dégraissants, ...). Les éthers de glycol sont des produits de substitution employés en particulier pour remplacer les solvants qui ont une toxicité neurologique, rénale, cutanée et pour certains cancérogènes et tératogènes et, qui plus est, sont inflammables comme le toluène ou le xylène par exemple. Comme la plupart des solvants qu'ils ont remplacés, les éthers de glycol appartiennent à une grande famille de molécules dont les effets toxiques peuvent être séparés en deux : les effets communs à la grande majorité des membres de la famille et ceux qui sont spécifiques à chaque substance chimique. Les signes précurseurs d'intoxication susceptibles d'alerter l'utilisateur (type odeur) sont nuls ou n'apparaissent qu'à de très fortes concentrations. Parmi les caractéristiques toxicologiques communes à ces molécules, il faut signaler des atteintes neurologiques, maux de tête, vertiges pouvant aller jusqu'au coma, uniquement en cas d'exposition aiguë à forte dose ; cependant les éthers de glycol ne sont pas considérés comme irritants aux concentrations utilisées en entreprise. Chaque éther de glycol possède des caractéristiques toxicologiques propres et certains dérivés ont une toxicité sur la reproduction mise en évidence dans des essais chez le rongeur, susceptible d'entraîner un risque pour l'homme ; les composés potentiellement dangereux sont de plus en plus substitués et les mesures réglementaires ont permis de réduire leur utilisation.

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