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Définition

P

PolyPropylène (PP)

Qu’est-ce que le polypropylène ?

Le polypropylène, également appelé polypropène, est une résine thermoplastique obtenue par polymérisation de monomère du propylène grâce à des catalyseurs. Le système catalytique de Ziegler-Natta est le plus connu.

Abrégé PP ou PPI, la formule chimique de cette matière plastique isotactique (structure géométrique régulière) est la suivante : (- CH2-CH [CH3] -) n.

Pour les besoins de l’industrie, le PP est souvent polymérisé avec des matières comme le carbonate de calcium ou la fibre de verre. Des matériaux aussi résistants que l’acier sont alors obtenus, tout en conservant la qualité élastique du PP.

Vous trouverez du PP transparent ou opaque, dur ou semi-rigide, imprimé ou non.

 

Quels sont les atouts du plastique PP ?

Ce polymère semi-cristallin hydrophobe présente plusieurs atouts qui en font un matériau de choix dans la grande distribution et l’industrie :

  • inerte face aux acides et aux alcalins ;
  • très résistant à la déformation et à la déchirure ;
  • adaptable face à de très hautes températures ;
  • bon marché ;
  • inodore, inerte et non toxique ;
  • stérilisable ;
  • recyclable (au cas par cas) ;
  • isolant (utilisation en électricité).

 

Quelles sont les utilisations du PP dans l’industrie et la grande consommation ?

Le polypropylène plastique est très plébiscité, car il peut être utilisé dans de nombreux secteurs.

L’industrie automobile se sert du PP recyclable pour concevoir des tableaux de bord, des moteurs d’essuie-glace, des moquettes ou encore des pare-chocs.

Les appareils électroménagers contiennent souvent du PP dans leurs composants.

La résistance et la flexibilité du PP lui offrent une grande durabilité, même soumis à des déformations régulières. Ainsi, le polypropylène est généralement utilisé pour des éléments voués à être déformés, comme les couvercles de boîte.

Les emballages de substances grasses comme le beurre ou l’huile contiennent du PP insoluble.

Ce polymère peut aussi servir à créer des tissus de mobilier, des vêtements professionnels jetables (milieux hospitaliers) ou encore des géotextiles.

 

Quels dangers représente le propylène ?

Longtemps impossible à recycler, le danger du polypropylène plastique réside dans sa grande durée de vie et une empreinte environnementale conséquente face à d’autres matériaux.

Du fait d’une utilisation presque généralisée dans l’industrie, le plastique PP est produit massivement à une échelle mondiale. Il nécessite du pétrole pour sa fabrication et produit des gaz à effet de serre lors de sa conception.

L’évolution des procédés de fabrication et l’écoconception dans la plasturgie ont permis de rendre certains PP recyclables, notamment les éléments en injection. Le PP sous forme de film reste peu biodégradable et encore moins recyclable, d’autant plus quand il est imprimé (caractère non recyclable de la plupart des encres).

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