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Une très grande biodiversité existait déjà en Amazonie il y a 15 millions d'années

L'Amazonie est aujourd'hui le siège d'une grande biodiversité terrestre et l'étude d'une résine fossile retrouvée par une équipe internationale de paléontologues et de géologues prouve que c'était déjà le cas il y a 12 à 15 millions d'années.

Biodiversité  |    |  Florence Roussel  |  Actu-Environnement.com
   
Une très grande biodiversité existait déjà en Amazonie il y a 15 millions d'années
Mouche longue de 1,2 mm piégée dans le bloc d'ambre
   
Lors d'une expédition au nord du Pérou, une équipe internationale de paléontologues et de géologues a découvert des insectes, acariens et autres arthropodes piégés dans de la résine d'arbre fossilisée. Datant de 12 à 15 millions d'années, cet ambre a été découvert au bord de l'Amazone, en 2004. L'équipe, coordonnée par Pierre-Olivier Antoine du Laboratoire des mécanismes de transfert en géologie de Toulouse, prospecte depuis plusieurs années les terrains sédimentaires de cette région située au pied des Andes. Son but est de retracer l'évolution de la faune et de la flore, des environnements et de la géographie de l'Amazonie occidentale dans les vingt derniers millions d'années, sous l'effet du soulèvement tectonique de la chaîne des Andes.

Après plusieurs années d'analyse minutieuse, l'ambre vient de révéler ses secrets et l'équipe a publié ses travaux dans les Proceedings of the National Academy of Sciences. Il apparaît que cette résine fossile est exceptionnellement riche en inclusions animales et végétales. En effet, au moins 13 espèces d'insectes et 3 espèces d'acariens ont déjà été identifiées par le paléoentomologiste André Nel, du Muséum National d'Histoire Naturelle à Paris (MNHN). La résine a par exemple piégé plusieurs mouches et moustiques, des guêpes parasites, un coléoptère cousin des coccinelles, etc. Un acarien est même englué sur un fil d'araignée.
D'innombrables microfossiles ont également été saisis par la résine, parmi lesquels une grande diversité de bactéries, de cyanobactéries, de spores de champignons, d'algues, ou encore un lichen et un grain de pollen. Le contenu cellulaire de certains d'entre eux est conservé, ce qui laisse espérer que l'on aura accès à leur ADN pour tenter de reconstituer leur filiation génétique soit leur arbre généalogique.
En comparant les espèces retrouvées à celles d'aujourd'hui, les scientifiques ont pu reconstituer le climat qu'il régnait à l'époque dans la région. Ils savent désormais qu'il y a 12 à 15 millions d'années, l'Amazonie occidentale était un delta ouvert sur une mer intérieure bordée de forêts denses, sous un climat déjà chaud et très humide.

Grâce à cette découverte unique dans cette région, les chercheurs prouvent l'existence précoce d'une grande biodiversité terrestre en Amazonie ce qui tend à contredire l'hypothèse scientifique soutenant que l'apparition de la biodiversité en Amazonie est un phénomène récent. Si cette biodiversité est bien plus ancienne qu'on le pensait, son développement n'est donc pas aussi rapide que prévu. Ainsi, en plus de permettre une avancée majeure sur la connaissance de l'histoire de la région amazonienne, ces résultats et ce nouvel éclairage appuient la nécessité d'enrayer au plus vite l'érosion de la biodiversité observée sur la planète.

Réactions1 réaction à cet article

 
Qu'est qu'on attend!!

Cet article devrait être mis au grand jour et devrait être connu de tout le monde pour montrer que ce que nous detruisons en quelques dizaines d'années à mis des milliards d'années à être créer.
Il faut REAGIR!!

Floramix | 14 septembre 2006 à 14h14
 
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