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Corrélation statistique entre l'ozone et le risque pour la santé

Selon une étude américaine, la pollution à l'ozone non seulement provoque des maladies respiratoires à grande échelle mais est aussi responsable de plusieurs milliers de morts prématurées chaque année aux Etats-Unis.

Risques  |    |  Actu-Environnement.com
Selon une étude américaine réalisée par des chercheurs des universités de Yale et Johns Hopkins, la pollution à l'ozone non seulement provoque des maladies respiratoires à grande échelle mais est aussi responsable de plusieurs milliers de morts prématurées chaque année aux Etats-Unis.

Les conclusions de cette étude (Ozone and Short-term Mortality in 95 US Urban Communities, 1987-2000) se basent sur 95 villes américaines entre 1987 et 2000 et sont publiées dans le Journal of the American Medical Association (Journal de l'Association Médicale Américaine, JAMA), principale référence des publications américaines dans le domaine de la santé.

Une augmentation de 10 ppb durant une semaine augmente le taux de morbidité de 0,5%, ce qui se traduirait au niveau national par 3.767 morts supplémentaires dans les 95 centres urbains étudiés.

Leurs conclusions font apparaître une corrélation statistique significative entre l'ozone représente un risque substantiel pour la santé et que même une petite augmentation du taux d'ozone dans les villes entraîne une légère augmentation du taux de mortalité.

L'ozone est une variété gazeuse allotropique de l'oxygène O2, plus lourde que l'air. On parle du ''bon'' c'est-à-dire ozone stratosphérique et du ''mauvais'' c'est-à-dire ozone à la surface de la terre, également appelé ozone troposphérique.
L'ozone stratosphérique ou ''bon ozone'' est retrouvé à assez haute concentration dans la stratosphère terrestre, essentiellement à une altitude comprise entre 15 et 20 km. Cet ozone absorbant fortement les rayons ultraviolets, protège les organismes vivants de radiations U.V. Il est détruit par des aérosols, notamment issus de l'activité humaine, parmi lesquels les CFC, entraînant ainsi un trou dans la couche d'ozone.
L'ozone troposphérique ou ''mauvais ozone'' est engendré par la pollution près de la surface de la terre. Initialement, on pensait que l'ozone troposphérique était de l'ozone stratosphérique qui serait descendu, étant donné que l'ozone est beaucoup plus lourd que l'air. Or, il est reconnu aujourd'hui que, si le phénomène de descente d'une partie de l'ozone de la stratosphère vers la troposphère existe bien, il n'est responsable que d'une petite partie de l'ozone troposphérique. L'ozone des basses couches de l'atmosphère est un gaz extrêmement irritant et incolore qui se forme juste au-dessus de la surface de la terre.
L'ozone troposphérique est formé par une réaction chimique impliquant le dioxyde d'azote avec l'oxygène de l'air. Or, pour former du dioxyde d'azote (NO2), il faut du monoxyde d'azote (NO) directement rejeté par les automobiles, combiné à des composés organiques volatils (COV) provenant principalement des industries.
On l'appelle donc polluant secondaire parce qu'il est produit lorsque deux polluants primaires réagissent au soleil et à l'air stagnant. Ces deux polluants primaires sont les oxydes d'azote (NOx) et les composés organiques volatils (COV).
L'ozone troposphérique contribue à l'effet de serre et aux pluies acides (altération des végétaux et des forêts). C'est un facteur de dégradation des matériaux dont le caoutchouc (problème fréquent au niveau des pneumatiques). Chez l'homme ou l'animal, il est à l'origine d'irritation des muqueuses oculaires et respiratoires, de crises d'asthme chez les sujets sensibles.
Les pics d'ozone se produisent toujours en cours d'après-midi, selon le même cycle diurne que celui de la température : minimum vers 8h et maximum vers 17h. La pollution par l'ozone augmente régulièrement depuis le début du siècle dans l'atmosphère de l'hémisphère nord, et nos régions sont couramment soumises en été à des pointes de pollution par l'ozone, en milieu urbain et rural.
L'ozone étant un oxydant puissant, il altère les fonctions cellulaires aux points d'impact que constituent les muqueuses (oculaires et pulmonaires en particulier) et perturbe, dans certaines conditions, la fonction respiratoire non seulement chez les asthmatiques, mais chez les adultes sains et les enfants. Des études ont montré qu'il peut entraîner une irritation des yeux et des voies aériennes supérieures, provoquant toux et maux de tête.
Parmi les effets aigus : diminution de la fonction respiratoire observée chez des enfants et des adultes, rhumes, maux de tête possibles, irritation des yeux, déclenchement de crises d'asthme et symptômes respiratoires. La réaction la plus forte se produit au bout de 2 jours d'épisode. Après 4 ou 5 jours d'exposition, la réaction n'est plus perçue (l'organisme a réagi pour se protéger). Il existe une synergie additive pour les effets sur la santé entre NO2, O3 et d'autres polluants.

Réactions4 réactions à cet article

 
l'ozone et le vieilissement oculaire

Vous parlez des effets de l'ozone sur la muqueuse oculaire :
pourrait il y avoir des conséquences (à fortes doses et sur une longue durée) sur un viellissemnt anormal et prématuré des yeux?
qui engendrerait glaucome prématuré et décollement de rétines à répétition

Anonyme | 05 juillet 2006 à 14h09
 
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Re:l'ozone et le vieilissement oculaire

SVP je bois 2 litres et + d'eau de source naturelle auquelle
on ajoute de l'ozone. Pourriez- vous me renseigner s'il y a danger SVP.
Mireille

Anonyme | 08 février 2010 à 21h23
 
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Madame, monsieur,

je suis étudiante et travaille actuellement sur le thème des risques de l'ozone sur la santé. Aussi, auriez-vous des documents avec des analyses statistiques sur ce sujet? Veuillez recevoir mes sincères salutations

lolo | 20 novembre 2010 à 13h49
 
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Je suis également étudiante et souhaiterai aussi savoir quelles sont exactement les risque de l'ozone sur la santé.
Merci

flavie | 05 avril 2011 à 13h52
 
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