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Les PME, véritable vivier d'économies de ressources

Selon un rapport publié par la Commission européenne, l'accompagnement des PME dans l'amélioration de la gestion des ressources est très rentable. Les résultats sont significatifs et permettent d'accroître la compétitivité de ces entreprises.

Gouvernance  |    |  Sophie FabrégatActu-Environnement.com
Environnement & Technique N°335 Cet article a été publié dans Environnement & Technique n°335
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Dans le cadre du semestre européen, la Commission européenne a publié, début mars, une étude sur les programmes de soutien aux PME en matière de gestion efficace des ressources. Elle a recensé plus de 230 programmes mis en œuvre au sein des Etats membres et estime que les retours sur ces programmes sont dix à vingt fois supérieurs à l'investissement initial.

Si la Commission s'est penchée sur les PME, c'est que celles-ci jouent "un rôle central" dans l'économie européenne. "La grande majorité (98%) des entreprises actives dans l'économie marchande non financière de l'EU28 en 2012 étaient des PME (environ 20,7 millions)", souligne-t-elle. L'amélioration de l'efficacité des ressources dans les petites et moyennes entreprises apparaît donc "primordiale", pour leur compétitivité mais aussi pour l'atteinte des objectifs européens en termes d'économie des ressources.

Une problématique : soutenir les investissements à long terme

"Selon des travaux récents, les problèmes environnementaux qui affectent la majorité des PME (environ 80%) sont principalement de deux types : économies d'énergie et recyclage des déchets", souligne le rapport. Pourtant, l'efficacité des ressources n'est pas considérée comme une priorité par une grande partie des PME de l'UE. La raison : une stratégie d'économie de ressources s'inscrit dans un processus lent et progressif de changement. A court terme, certains investissements peuvent être mis en œuvre lors de l'arrivée en fin de cycle de technologies, de la formation du personnel ou d'audits. Mais pour impulser de véritables changements, les PME doivent réaliser des investissements à long terme dans des technologies de haut niveau et entreprendre des changements structurels majeurs. Sans soutien, peu de chances que ces entreprises passent le cap d'elles-mêmes. Si certaines politiques macro-économiques, comme la fiscalité environnementale, encouragent les PME à faire des changements à court terme, elles pourraient ne pas être aussi efficaces dans la promotion des investissements à long terme, note la Commission.

Celle-ci s'est donc penchée sur les programmes de soutien spécifiques aux PME, mis en place sur le territoire européen. Sur les 230 programmes de soutien recensés, 102 fournissent des services directs et participatifs adaptés aux besoins des sociétés prises en charge (dont 6 en France) et 128 proposent des services plus généraux d'information (9 en France). "Si les données sur les résultats économiques et environnementaux de ces programmes sont difficiles à trouver (ce qui implique que des améliorations dans le suivi et l'évaluation pourraient être introduites), elles indiquent cependant que d'importantes économies de ressources pourraient être faites dans une grande variété de secteurs grâce à de tels programmes", estime le rapport.

Celui-ci identifie les meilleures pratiques qui pourraient être déclinées dans l'ensemble des Etats membres. "Les programmes les plus efficaces et rentables intègrent un éventail de bonnes pratiques, comme l'adoption d'approches holistiques et adaptées, la collaboration avec plusieurs partenaires locaux et experts techniques, la fourniture d'un soutien sur le long terme, en mettant l'accent sur les situations économiques des PME, la planification (en fixant notamment des objectifs), la surveillance, l'évaluation et la promotion de réalisations".

Quelques exemples à suivre, notamment en France

L'un des programmes mis en avant par l'étude a été lancé au Royaume-Uni. Le principal objectif d'Enworks est "de fournir des conseils et un soutien aux entreprises afin d'accroître leur compétitivité grâce à des améliorations dans la gestion de la performance environnementale et des risques". Le programme se base sur une approche holistique, adaptée au secteur d'activité de la PME et basée sur l'ensemble de la chaîne de valeur. "Enworks a développé une boîte à outils robuste pour mesurer les avantages économiques et environnementaux qui découlent de ces possibilités". Et ce, via un réseau d'organisations locales et de consultants spécialisés. Si le programme s'adresse à tout type d'entreprise, 75% des bénéficiaires sont des PME. Les résultats seraient importants : de 19.000€ d'économies moyennes annuelles dans le secteur de l'énergie et des services publics à 46.000€ dans les technologies de l'environnement. "D'importantes économies sont signalées dans les consommations d'énergie et d'eau, les émissions de CO2 et la production de déchets".

Parmi les bonnes pratiques, le rapport a également recensé deux programmes français : le plan PME et PBE+ (performance Bretagne environnement +). Le premier, lancé en 2011 par la région Rhône Alpes en lien avec l'Etat, vise à réduire les impacts environnementaux d'une entreprise, en ciblant plusieurs ressources simultanément. L'accompagnement, qui s'étend de seize à dix-huit mois, est individuel (consultations) et collectif (séminaires et réseau local).

Le deuxième, porté par le Conseil régional de Bretagne, la Chambre de commerce et d'industrie (CCI) etc., évalue tous les aspects de l'efficacité des ressources. Le soutien, à long terme, se fait à travers des clubs et des journées thématiques.

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