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De nouvelles espèces de serpents australiens découvertes

Biodiversité  |    |  Morgan Brisac Actu-Environnement.com

Un travail commun, mené depuis 2008 par des chercheurs français du Muséum national d'histoire naturelle (MNHN), du Centre national de recherche scientifiques (CNRS) et de l'Institut de recherche pour le développement (IRD), auxquels étaient associés des chercheurs australiens et américains, a permis de découvrir l'existence de dizaines de nouvelles espèces de serpents australiens.

Les scientifiques se sont intéressés plus particulièrement aux Scolecophidia, des serpents strictement fouisseurs de petite taille qui ont souvent été négligés dans les recherches, par rapport aux Alethinophidia ou serpents typiques (boas, pythons, cobras, vipères, couleuvres…).

Leurs résultats montrent que la diversité spécifique des serpents fouisseurs australiens est largement sous estimée, puisqu'en étudiant l'ADN de 27 espèces connues, les chercheurs ont mis en évidence des différences qui laissent supposer l'existence de 29 à 65 nouvelles espèces. Malgré leur morphologie très homogène, ces espèces cachaient une diversité génétique importante.

Si les résultats de ce travail commun étaient vérifiés à l'échelle mondiale, le nombre d'espèces de serpents fouisseurs pourrait être multiplié par deux ou par trois et être compris entre 830 et 1370 contre 402 espèces aujourd'hui.

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