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L'expédition Tara (re)découvre une espèce de corail en Polynésie

Biodiversité  |    |  Sophie Fabrégat Actu-Environnement.com

Alors que se poursuivent les analyses des prélèvements effectués en 2011 par l'expédition scientifique Tara Océans, cette dernière annonce la découverte d'une nouvelle espèce de corail prélevée aux îles Gambier, en Polynésie française. Nommée Echinophyllia tarae, elle vient s'ajouter aux huit espèces déjà recensées du genre Echinophylia. "Comme tous les coraux durs, ces minuscules organismes regroupés en colonies produisent un squelette calcaire, donnant ainsi naissance aux récifs coralliens. Cette nouvelle espèce observée entre 5 et 20 mètres de profondeur n'a encore jamais été trouvée ailleurs qu'aux Gambier", indique l'équipe de Tara dans un communiqué.

En revanche, à proximité de ces îles, cette espèces est très présente : elle a été recensée dans 18 des 24 sites de prélèvements. "Si une telle présence peut sembler étrange pour une espèce nouvelle, l'explication est en réalité très simple : les coraux des Gambier n'avaient plus été étudiés depuis près de 40 ans".

Pendant plus de trois ans, de septembre 2009 à mars 2013, le voilier Tara a parcouru le monde avec une mission bien spécifique : accroître les connaissances sur les micro-organismes marins, planctons, mais aussi coraux. Depuis mai et jusqu'en décembre 2013, Tara a mis les voiles sur l'Arctique. L'expédition Tara Oceans Polar Circle vise à mieux connaître l'écosystème arctique.

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