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Définition
Z

Zirconium (Zr)

Élément métallique de numéro atomique Z=40 et de masse atomique 91,22. Ce métal gris, de masse volumique 6.500 kg/m3 fond à 1.850°C et bout vers 4.380°C. Il présente de nombreuses analogies avec le titane, mais sa masse volumique est plus élevée. Il résiste bien à la corrosion et absorbe peu les neutrons thermiques, il n'est pas affecté par les acides (sauf HF) ni les alcalins.

Utilisé en alliages tels que zircaloy, qui est employé dans des applications nucléaires puisqu'il n'absorbe pas aisément des neutrons. En outre il est utilisé dans les convertisseurs catalytiques, les chapeaux de percussion et les briques de four. Le Baddeleyite est employé dans des creusets de laboratoire.

Le zirconium et ses sels ont généralement une basse toxicité systémique.
Le zirconium 95 est un des radionucléides impliqué dans l'essai atmosphérique des armes nucléaires. Il est parmi les radionucléides longévitaux qui ont produit et continueront à produire un risque accru de cancers pour les décennies et les siècles à venir.

Le zirconium est peu susceptible de présenter un risque pour  l'environnement .

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