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Embouteillages sur Mars

Mars et la Terre ont été aujourd'hui plus proches qu'elles ne l'ont jamais été depuis près de 59.618 ans. Cette relative proximité a pour conséquence de multiplier le nombre de missions martiennes.

Biodiversité  |    |  Actu-Environnement.com
Aux missions en cours sur Mars, se sont ajouté la mission européenne Mars Express (ESA) et son module anglais Beagle 2 (départ qui a eu lieu en juin), deux Rovers américains analyseurs de sol (NASA, départs en début et fin juin) et la sonde japonaise Nozomi (ISAS) qui arrivera en vue de Mars vers la fin de l'année.
L'objectif de ces missions est d'analyser les roches martiennes et chercher des traces de vie ancienne (Beagle 2), d'étudier très précisément la géologie, la topographie, le sous-sol (Mars Express) et de déterminer le rôle de l'eau sur Mars dans le passé (Rovers).
Les sondes Mars Express et Nozomi, toutes deux chargées d'étudier l'atmosphère de la planète, vont se compléter car la première scrute les pôles, la seconde l'équateur.
Cette affluence de missions sur mars cette année n'est pas due au hasard.

En cette année 2003, Mars est très proche la Terre. La route est donc plus courte pour s'y rendre !

Mars et la Terre ont été aujourd'hui plus proches qu'elles ne l'ont jamais été depuis près de 59.618 ans.

À 11h51, selon les calculs de Jacques Laskar, de l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE, rattaché à l'Observatoire de Paris), Mars et la Terre se sont trouvées à 55,758 millions de kilomètres seulement. Il faudra attendre 23.698 ans pour les voir passer quasiment aussi près l'une de l'autre.

Alors que les deux planètes sont en opposition (toutes deux du même côté du Soleil) une fois tous les 780 jours, c'est beaucoup plus rarement, en raison des caractéristiques de leurs orbites que cette distance est ''minimale, alors qu'elle atteint parfois plus de 400 millions de kilomètres.

Mars et la Terre ne se retrouvent dans des configurations très similaires, de ''grand minimum'', que tous les 32, 47, 79, 284 ou 363 ans, mais c'est encore plus rarement que cette distance est vraiment des plus réduites.

La proximité de Mars nous fait paraître actuellement la planète plus grande qu'à l'habitude : son diamètre apparent est aujourd'hui de 25,13 secondes d'arc. Mais, précise Patrick Rocher, il était déjà de 22 secondes d'arc début août et sera encore de 21 secondes d'arc fin septembre.

Notre planète possède une masse dix fois plus grande que celle de Mars et est sept fois plus volumineuse. La superficie de la planète rouge est environ de 144 millions de km2, ce qui équivaut à la surface totale des terres émergées de notre planète.

Caracterisitique de Mars

Distance moyenne au Soleil (106Km) : 228
Masse (1024kg) : 0,6418
Volume (1010km3) : 16,318
Rayon équatorial (Km) : 3397
Rayon du noyau (Km) : 1700
Densité moyenne (kg.m-3) : 3933
Gravité à la surface (m.s-2) : 3,69
Vitesse de libération (Km.s-1) : 5,03
Période de rotation : 24h 37min : 23s
Période de révolution (jours) : 686,98
Vitesse orbitale moyenne (Km.s-1) : 24,13
Inclinaison par rapport à l'écliptique (°) : 1,85
Pression à la surface (mbar) : 6
Température moyenne (°C) : -53
Atmosphère : Dioxyde de carbone (95,3%), Diazote (2,7%), Argon (1,6%), Dioxygène (0,13%), Autres (0,1%)
Satellites : Deimos et Phobos

Caracterisitique de la Terre

Distance moyenne au Soleil (106Km) : 150
Masse (1024kg) : 5,975
Volume (1010km3) : 108.321
Rayon équatorial (Km) : 6378
Rayon du noyau (Km) : 3485
Densité moyenne (kg.m-3) : 5515
Gravité à la surface (m.s-2) : 9,78
Vitesse de libération (Km.s-1) : 11,19
Période de rotation : 23h 56min 4s
Période de révolution (jours) : 365,256
Vitesse orbitale moyenne (Km.s-1) : 29,78
Inclinaison par rapport à l'écliptique (°) : 0
Pression à la surface (mbar) : 1000
Température moyenne (°C) : 15
Atmosphère : Diazote (78%), Dioxygène (21%), Argon (0,9%), Autres (0,1%)
Satellite : Lune

Source : Nasa

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